自动驾驶巴士现身,守规则的机器能应对老司机吗

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国外媒体Fast Company月28日撰文称,自动驾驶巴士已经出现在一些城市,如今我们需要通过试验考量它们将会如何重塑我们的城市。透过在芬兰赫尔辛基和拉斯维加斯展开的自动驾车巴士测试,可以看到该技术带来的益处和潜在挑战。

以下是文章主要内容:

2016年,一款自动驾驶的公交车在芬兰赫尔辛基首次开始短期试验的时候,大多数的乘客都只是将其视作新奇的玩意。但到今年秋季,如果你在赫尔辛基市中心工作的话,那该城市的自动驾驶巴士可能会开始成为你的日常通勤的一部分。该城市是少数开始对使用日常的巴士行驶路线的自动驾驶巴士展开长期试验的城市之一。

“如果你想要获得真实的数据,就需要在人们每天会出现于的区域获取。”赫尔辛基城市应用科学大学智能出行项目主管哈里·桑塔马拉(Harri Santamala)指出。他目前还在参与协调一个旨在测试自动驾驶穿梭巴士的联合项目。“我们现在面向当地的人,目标是将他们送到有轨电车或者地铁线路……我们需要通过长期的试验来好好了解人们实际上会如何使用自动驾驶公交车,以及当这种公交车的新鲜感逐渐褪去时,又会出现怎样的情况。”

该小型公交车由电力功能,能够容纳12名乘客,行驶速度为每小时7英里——比一般的骑自行车者慢。如果有人超车抢挡,它会自动停车;跟其它的无人驾驶汽车一样,它也有望减少甚至彻底避免交通伤亡事故。在试验期间,还是有一名司机在车上,以防万一,但在无人驾驶汽车的未来,它的运营成本将会足够低,能够填补交通出行领域的缺口,让人们可以少开车出门。这也许不久以后就将实现;城市现阶段就是需要多采取一些措施来理解如何充分利用该项技术。

面临的挑战

自动驾驶公交车也将面临一些挑战,尤其是来自其它汽车的司机的挑战。“机器总是会遵守交通规则,而人类则常常不遵守。”桑塔马拉指出。司机目前还不知道该如何应对自动驾驶汽车。

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密歇根大学无人驾驶技术城市测试基地MCity副主任卡里·莫顿(Carrie Morton)指出,“这些属于行驶较为缓慢的穿梭巴士,它们在检测到威胁的时候会表现得非常小心翼翼。”莫顿补充道,“还无法确定传统的人类驾驶的汽车是否将会利用那种谨慎的行为——例如,我可以超车了,因为我知道那辆自动驾驶公交车将会停车。”在密歇根大学,今年秋季另一项围绕自动驾驶穿梭巴士的长期试验将会启动,旨在将学生和研究人员送往一条公路两旁的各座大楼。

各个城市也得琢磨它们的基础设施应当要作出怎样的调整。自动驾驶公交车可能会直接在乘客要下车的具体地方让他们下车,就像Uber那样,但跟Uber一样,那可能也需要创造新的停车空间。要是新设置一条公交车专用车道,那道路交通可能会变得更好。诸如交通信号灯的技术可能需要直接连接自动驾驶公交车的操作系统。

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2017年1月,拉斯维加斯展开为期十天的无人驾驶电动穿梭巴士短期试验,让穿梭巴士沿着覆盖三个街区的路线来回行驶——美国的第一例试验。该城市计划夏末或者秋季初期启动第二次试验,此次试验可能会让无人驾驶穿梭巴士连接它的交通信号灯。拉斯维加斯所在的内华达州允许全自动驾驶汽车上路行驶。正当美国政府仍在着手制定相关的监管规定,拉斯维加斯公共工程局交通工程部门项目经理乔安娜·沃兹沃思(Joanna Wadsworth)像该领域的其他先驱者那样指出,可能“再过一两年”自动驾驶穿梭巴士在拉斯维加斯就会有定期的固定行驶路线。

“我们非常清楚该项技术正在取得进步,我们当然想要参与它的发展和部署,进而从中了解什么会影响到我们的道路规划和基础设施——基本上,我们将会提供所需要的生态系统来让这些汽车运营。”沃兹沃思说,“我认为,这些汽车要真正带来益处,就需要连接我们的交通信号系统;它们需要连通我们的基础设施。”

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“我觉得无人驾驶公交车离我们不远了。”来自MCity的莫顿表示,“你我们使用这种汽车的原因是,它速度慢,安全风险低。因此,随着消费者日益了解和接受该项技术,迈出使用该类汽车的第一步会很容易。这些汽车能够提供第一公里和最后一公里的交通,来将你送达其它交通方式可能难以将你送达的交通运输系统。”

该技术仍在开发当中,试验将会有助于制造商帮助这些汽车找到应对天气等挑战的办法(例如,作为充当传感器的激光系统,激光雷达在下雪天气中会运转不畅)。但在法国公司Navya看来,该技术基本上已经准备就绪,各个城市也准备好开启大规模的试验。Navya所制造的电动穿梭巴士目前被用于拉斯维加斯、密歇根州等地方的试验。

“我想,2018年,我们将会有50辆穿梭巴士在美国投入使用——那是我们的‘悲观’预期。”Navya北美地区运营主管皮埃尔·埃利奥特·佩蒂特(Pierre Elliot Petit)称,“乐观预期则是,到2018年有100辆以上穿梭巴士投入使用……我们观察到的是,人们想要展开长期的试验。最初,他们是想试验一两个星期。而现在,人们觉得技术变得越来越好了,因此想要试验一年时间。”Navya计划今年晚些时候在密歇根州设立一家新的工厂,以便服务日益扩大的北美市场。

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给通勤者带来便利

对于通勤者来说,该技术可能会带来更便宜、更方便的出行方式,尤其是如果那些穿梭巴士最终能够像Uber那样按需接载乘客,而不是像传统公交车那样按照既定路线行驶。“我们能够给公共交通网络引入新的部分,这个部分像现在那样使用人类司机的话在成本效益上是无法与之媲美的。”桑塔马拉指出,“自动化驾驶的、灵活的按需式穿梭巴士可能很容易就能很好地整合有轨电车、地铁或者大巴士线路。这样的话,我们就能够大大提升服务质量。”

例如,要是外面在下雨,天气寒冷,自动驾驶公交车知道你要前往一个室外的火车站——但你赶不上火车了——它会自动将你带到下一个站,让你能够留在暖和的公交车里。这些让公共交通变得更舒服的小调整可能会让更多的人少使用他们自己的汽车。

“我想这将会让人们更多地在城市之外使用他们的汽车。”佩蒂特补充道,“就像当初Uber和Lyft推出它们的技术,人们的反应是‘我要怎么使用它们?’之后,它们仿佛成了你的私人司机。然后你开始跟人共乘一辆Uber。现在,你也将会跟人共用一辆穿梭巴士。”(乐邦)

来源:网易科技报道;责任编辑:王凤枝。

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