真的没钱了,消息人士称法拉第未来要退出 Formula E

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据 The Verge 北京时间 8 月 16 日报道,最近一段时间可谓是法拉第未来的多事之秋。这家电动汽车创业公司生产工厂项目没有取得进展,大批高管离职,主要投资者乐视生态发生巨变。法拉第未来财务危机的下一个「受害者」可能是其 Formula E 电动方程式车队。多名不具名知情人士向 The Verge 报料,法拉第未来可能不再参加 Formula E。

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法拉第未来去年夏季——第三赛季开始前——参加 Formula E,合作伙伴是由杰伊·潘斯克(Jay Penske)经营的 Dragon Racing 车队。法拉第未来的竞争对手包括雷诺、奥迪和捷豹等汽车巨头,与它们一样,法拉第未来希望通过参加 Formula E 有两方面收获:技术和营销机会。

但是,由于乐视生态(也参与赞助 Dragon Racing)出现麻烦,法拉第未来融资遇到困难,它可能希望退出 Formula E,减少部分支出。

Dragon Racing 商业总监基思·斯莫特(Keith Smout)在发送给 The Verge 的电子邮件中称,法拉第未来和 Dragon Racing 签订有 4 年合作协议,目前双方合作「情况良好」。但他也表示,目前双方「正在讨论第四赛季比赛事宜」(第三赛季 7 月份结束)。他在随后的一封电子邮件中写道,「无风不起浪。」

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法拉第未来对双方的合作则乐观得多,公司发言人向 The Verge 表示,「尚未就是否退出 Formula E 作出商业决策,周末还有公司员工在西班牙」为第四赛季(从 12 月份开始)的比赛进行测试工作,「就合作双方而言,合同执行状况良好,双方都履行了合同规定的义务」。

客观地说,法拉第未来发言人的说法与潘斯克的表态相似。上个月,我向潘斯克询问与法拉第未来的关系时,他这样回答,「我们从车队和法拉第未来技术团队获得的反馈都很好,自去年伦敦比赛以来,他们与我们的合作一直很活跃。目前,我们没有发现任何变化,我们与它们的团队有良好的工作关系。」

但据两名消息人士称,法拉第未来没有能及时向潘斯克支付部分款项,与没有向部分供应商支付货款的情况相似。参与 Formula E 的一名不具名知名人士称,潘斯克在「火急火燎」地寻求与其他汽车公司合作,原因是与法拉第未来关系紧张。

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另外一名消息人士称,主要原因是法拉第未来流失了部分最热心支持参与 Formula E 的高管,其中最重要的是去年 12 月离职的马科·马蒂亚齐(Marco Mattiacci)。马蒂亚齐曾是法拉利 F1 方程式赛车队的老板,也是法拉利北美和亚太区的总裁和首席执行官。上述消息人士称,Formula E 项目就像「他的孩子」。

据法拉第未来赛车业务负责人纳特·施罗德(Nate Schroeder)的 LinkedIn 网页显示,他 7 月份从公司离职。法拉第未来证实了施罗德的离职,但没有发表进一步评论。施罗德未就此置评。

在留任的支持 Formula E 的法拉第未来高管中,最大的腕儿是公司负责研究的高级副总裁尼克·桑普森(Nick Sampson)——也是公司代言人。上个月,桑普森在布鲁克林举行 Formula E 比赛期间对我表示,「我们总是希望推动极限的发展,这是法拉第未来文化的一部分,而赛车运动就是探索极限的一个好项目。」

但桑普森承认,虽然法拉第未来感到 Formula E 是更多地了解电动动力传动系统技术的好项目,但投资也需要获得回报。一种回报形式是在比赛中获得好的名次,法拉第未来 Dragon Racing 车队在这方面的表现显然不够好,在 10 个参赛队中仅排在第八位。

虽然面临这些困难,桑普森还是很乐观。他说,「与生活中的所有事情一样,失误比成功能让我们更快地成熟起来。」

法拉第未来去年公布了其 Formula E 赛车的资料,每辆车的价格约为 35 万美元,每个车队有 4 辆赛车和大约 10 名左右员工——工程师、机械师和负责公关的人员,法拉第未来需要为这些员工支付薪酬。对于大多数参与的汽车厂商来说,在 Formula E 上投资数百万美元并非是很大的财务风险或负担。Formula E 的大多数参与方都是汽车巨头,财力远比法拉第未来雄厚,与法拉第未来同属创业公司的只有中国的蔚来。

从各方面来看,法拉第未来在花每一分钱时都需要精打细算。据现任和前任员工称,退出 Formula E 可能会影响公司士气。法拉第未来最近一直声称将新募集 10 亿美元资金。考虑到最近有媒体报道称法拉第未来通过抵押公司总部大楼,获得 1400 万美元贷款租赁新工厂,Formula E 可能是最容易下决心砍掉的一个项目了。

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