别总盯着老美,看看枫叶国加拿大的自动驾驶产业推进到哪一步了

七月底,加拿大安大略省联合大陆集团、麦格纳完成了北美首次跨国境自动驾驶路测。测试车辆先前往安大略省的温莎市,继而驶向安大略省的萨尼亚市,最后返回密歇根州。这也是继去年12月底,安大略省宣布允许在公共道路测试无人驾驶汽车来,该试点项目的最新进展。

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时间倒回至年初的CES国际消费电子展。在今年首次设置的室外体验环节,日本汽车半导体供应商瑞萨倒是「霸占」了不小的区域面积。一辆由林肯MKZ改装而来的自动驾驶测试车每15分钟就会载着前来体验的乘客疾驰而去,不提前预约根本排不上队。从外观上你看不到一丁点加拿大的元素,但实际这辆测试车的核心软件是由滑铁卢大学以及黑莓公司的QNX团队共同开发完成的。

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基于林肯MKZ改装、搭载了瑞萨R-Car H3平台,由滑铁卢大学和QNX合作开发软件控制的无人驾驶测试车

虽然人气没有英伟达那辆方向盘后面完全不坐人的奥迪Q7原型车那么高,但无论是白色帐篷内滑铁卢大学展位簇拥的观众,还是QNX展台内前来洽询的主机厂和供应商客户,都从侧面反映出加拿大自动驾驶领域的研发实力。而之所以业界的焦点都在毗邻美国的硅谷和底特律,很大程度上说明了加拿大在自动驾驶战略布局上的滞后。加拿大自动化车辆卓越中心(Canadian Automated Vehicles Centre of Excellence)联合创始人及执行总监巴里·柯克在接受媒体采访时也表示,“在自动化驾驶这件事情上,加拿大动身得晚了些”。

姗姗来迟的路测试点项目

据车云菌了解,安大略省是加拿大目前唯一在进行自动驾驶公共道路测试的地区。整个试点项目开始于2016年1月1日,目前共有滑铁卢大学、海姆集团(Erwin Hymer Group)、黑莓QNX、大陆、X-Matik以及麦格纳六家公司参与其中,整个安大略省从事自动驾驶及互联汽车开发的公司和科研机构有将近100所。除了已经收到的245万加元启动资金,安大略省希望能再募集到50万加元,用于支持安大略省卓越中心的智能互联汽车项目。

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滑铁卢大学由Lincoln MKZ hybrid sedan轿车改装而来的自动驾驶汽车Autonomoose

相比其他G7成员国,特别是2015年已经投入一亿英镑用于自动驾驶汽车研发测试的英国,以及通过了一系列有利于驱动自动驾驶技术发展法律法规的密歇根州,加拿大的确是行动得有些晚,不过本国内部来看,安大略已经在智能互联驾驶领域成为其他行政省需要努力追赶的对象。但如果从法律的自由度考虑,安大略省要求参与测试的自动驾驶车辆必须有安全员坐于方向盘之后,但密歇根州却允许自动驾驶测试车没有司机,甚至不装方向盘都可以。

此外,Uber以及Waymo已经陆续展开无人驾驶网约车试点服务,自动驾驶卡车只要配备了随时可接管车辆的安全员同样可以上路测试,密歇根州甚至允许企业向公众出售符合联邦法规标准的自动驾驶汽车。当然,参与测试或销售的公司将对这些测试或量产的自动驾驶汽车负全责。

灵活度亟待提高的监管政策

密歇根州交通部部长Kirk Steudle在接受采访时曾指出,“州政府在自动驾驶相关立法上应该更积极一些,不能只是等着联邦政府帮你把障碍或干扰扫清”。与此同时,美国国家高速公路安全委员会(NHTSA)出台了一系列指导方针,其中包括了面向企业的「15点检查清单」以及针对各州立法提出的建议和意见。所以,你会发现作为联邦机构的NHTSA,在自动驾驶立法问题上采取的是一种相对灵活的手段,放权给各州政府的同时,也给予了开发人员和企业更多的信任和责任。

对比来看,如果一辆没有方向盘和刹车踏板的自动驾驶汽车上路,根据加拿大现有的「机动车安全法案」的规定,这是违法行为。知名律所麦克米伦合伙人Geoff Moysa指出,目前加拿大现有的法律、法规框架不允许这种事情发生。加拿大交通部可能也在考虑效仿NHTSA,只给出灵活度更高的框架,不直接通过立法的方式对自动驾驶此类新兴技术进行监管。

密歇根州交通部部长Kirk Steudle表示,“NHTSA已经为各州制定相关法律法规提供了可参考的范围,确保其在自动驾驶汽车商业化量产后也无需进行重新修正。这是吸引和保证开发人员以及研发机构留下来的重要原因”。

以谷歌和Uber为例,这两家公司相继在底特律地区开设了研发中心,甚至州农(State Farm Mutual Automobile Insurance Co)保险公司也通过资助密歇根大学移动交通中心MTC项目的方式,参与到了对自动驾驶汽车风险评估以及连带责任的研究当中。

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参与安大略省CVAV智能网联/自动驾驶汽车项目的主机厂和供应商名录

前面也提到了,安大略省去年底才正式开始允许自动驾驶汽车上路测试,目前也仅有六家公司参与其中。遗憾的是,在美国本土为了搞自动驾驶研究是又收购又投资的通用,在加拿大这边反倒哑了火,这当然也可能和总统特朗普上台有关。之前通用加拿大公司曾表示,如果要在安大略省开展智能互联汽车研究,至少需要招募约750名工程师组建团队。

安大略省交通厅长邓德华(Steven Del Duca)承认,一开始对这件事情“兴趣不大”导致他现在有几分焦头烂额。这个试点项目最早是2016年1月1日启动的,但直到11月28日,安大略政府才公布首批参与公司的名单。邓德华也直言不讳地指出,相关法律监管如果不能做到灵活性很高,赶不上新兴技术的发展速度的话,这个自动驾驶路测的试点项目可能也无法成功继续走下去。

显然,单靠安大略一个省的力量是不够的。邓德华也在敦促联邦政府的合作伙伴,加拿大交通部部长马克·加尔诺(Marc Garneau)在全境推行适用于推动自动驾驶技术发展的法律法规。

2016年,加拿大联邦政府提交的年度预算中包括了一笔730万加元的费用,许诺未来两年内将制定针对类似自动驾驶等新兴技术的监管法规。而邓德华也表示,安大略政府已经充分认识到了在自动驾驶技术领域发挥重要作用的意义。

不过,黑莓QNX事业部负责人John Wall同时指出,加拿大和其他G7成员国相比,还有一个劣势是“没有本土品牌的汽车制造商”。这可能也是造成政府相关激励政策不到位的原因。不过黑莓位于渥太华的自动驾驶汽车研发中心已经揭幕,John也表示“安大略省的路测试点项目对提升加拿大在自动驾驶技术研发方面的优势起到了积极作用”。

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安大略省交通厅长邓德华(Steven Del Duca)

多方合作,等待改变时机

尽管加拿大目前还没有类似M-City这样的测试区,相关法律法规也并不完善,但相比邻居美国,加拿大有一个优势十分明显。那就是几乎所有领先的汽车和科技公司都分布在「渥太华-多伦多-滑铁卢走廊」一带。相比之下,美国的科技公司大多数都集中在硅谷地区,而汽车制造商则扎根在密歇根,而且这两大阵营目前主要还是把对方看做是竞争对手,而非合作伙伴。

对此,滑铁卢大学Waslander教授认为,这种态度最终随着技术的发展和演进将会发生改变。因为自动驾驶汽车要走向商业化,肯定需要科技公司和车企通力合作才行。他指出,滑铁卢大学对创业和创新精神十分推崇,自己带领的实验室不会排斥合作机会的。

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「渥太华-多伦多-滑铁卢走廊」一带集中了加拿大绝大多数科技和汽车公司

而谈到目前加拿大在自动驾驶技术测试上的监管限制,Waslander表示安大略省已经在积极推动相关法律法规的出台,这同样需要其他省以及联邦政府共同努力。就现状来看,安大略作为加拿大唯一允许自动驾驶汽车上路测试的区域,对吸引更多的投资者、科技公司、车企以及开发人员的入驻还是蛮有信心的。

安大略省交通厅长邓德华称,“他相信目前的试点项目是在充分衡量了安全和创新因素之后制定的”,“但我也听到了一些来自企业以及行业人士的呼声,他们希望未来的监管政策灵活度能更高一些。”在邓德华看来,适度的法律规则有助于技术实现合理性的增长,一切都在摸索中,不能操之过急。

值得一提的是,密歇根州交通部与安大略省交通厅在上月底结束的北美首次跨国境自动驾驶汽车测试的闭幕式上签署谅解备忘录,进一步促进车联网与自动驾驶技术的测试和部署。这是密歇根州和安大略省之间第二次签署类似协议,该新近合作伙伴关系意在进行规章制度方面的探索以及数据的收集与分享。

毫无疑问,新签署的谅解备忘录和安省近期对自动驾驶汽车创新网络8000万加元的投资,都证明了稳定的合作伙伴关系以及持续投资对发展自动驾驶汽车、车联网技术及整个移动交通产业的重要性。

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