为了自动驾驶,通用买了一家激光雷达创业公司

自动驾驶的照片 -1

自动驾驶领域,大汽车厂商的布局仍在继续。这两天,通用宣布他们收购了一家名为 Strobe 的激光雷达初创公司。

这个消息是由通用旗下的自动驾驶公司 Cruise 的 CEO Kyle Vogt 在一篇博文上透露出来的,这篇发布在 Medium 上的文章,名为「我们如何解决激光雷达问题」。

说句题外话:现在「官宣」的花样真是越来越多了……这位大哥之前还发布了一篇文章,详细解读 Cruise 如何量产出了「真正的全自动驾驶车」,因为 Medium 的影响力,这个文章(或者说是「官宣」)发出来之后,迅速被各大科技媒体跟进报道。

说回激光雷达的事儿。Vogt 在文章里放出了一个 Strobe 的早期激光雷达原型产品图片:自动驾驶的照片 -2

体积非常小,而且并不是我们经常看到的那种可以转的激光雷达。

激光雷达被认为是自动驾驶车的重要传感器之一,它的任务是实时探测车辆周围环境。在 Vogt 看来,目前市面上的激光雷达产品体积大、机械机构复杂,受天气影响较大,而且关键是——贵。这些因素叠加造成的结果是,虽然激光雷达现在已经被应用于自动驾驶原型测试车,但是当把这些技术商业化的时候,就无法避免的面临硬件成本问题。

而 Strobe 正在研发的是「下一代固态激光雷达传感器」。它有两个特点。

一是把传感器芯~片~化了,也就是把原本复杂的机械机构进行简化,因此可以大幅降低激光雷达的成本,至于具体数字,Vogt 透露是可以降低 99%的成本。

第二个特点。这家公司的名字「Strobe」,有闪光、频闪的意思,这实际上就是他们的技术路线与众不同之处。目前可供参考的技术相关信息不多,但是在 Strobe 的官网上,针对他们的激光雷达,列举了如下一些技术特点:

可能还是为了寻求在激光雷达这个硬件上的控制权和自主权,不被供应商所牵制,同时又有一些降低成本的考虑。毕竟,通用旗下的 Cruise 已经开始「量产」自动驾驶车,并且推出了名为「Cruise Anywhere」的无人车共享服务。因此,他们对于激光雷达产品是有大批量需求的。而从长远来说,作为一家致力于发展自动驾驶的整车厂,手里握有一个能生产关键传感器的公司,不管是自己用还是卖给别人,怎么看都没什么坏处。

看看行业里其他人的玩法:百度投资 Velodyne、谷歌 Waymo 开始自己研发激光雷达、一级供应商德尔福接连投资了两家激光雷达公司 Quanergy 和 Innoviz……大家都想意识到了控制激光雷达这一硬件的重要性。

通用的优势在于资源强大,如果 Strobe 真的如他们所说在技术上有所颠覆的话,并入通用之后,就可以让他们加速产品的研发和量产,然后成为激光雷达领域的一匹黑马也不是没可能。

现在再来看通用的自动驾驶布局,他们收购了 Cruise,收购了 Strobe,同时自己还有了自动驾驶运营平台,实现了软件(技术)+硬件+平台的全方位涉及。当然,对于 Strobe 这一块来说,最关键的还是技术。

声明:文章为原文作者独立观点,不代表汽车城立场。本文地址:http://www.zgqcc88.com/77727.html

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