造车大梦宣告破灭 但苹果的自动驾驶仍不能小觑

苹果造车计划最终还是消失在了历史长河之中,留下的仅仅是Titan Project中自动驾驶的部分。

科技头条的照片 -1

今年6月,当库克在接受Bloomberg的采访时,第一次正式公开确认了苹果正在研发自动驾驶系统的事实,虽然无论是在IT行业还是汽车行业,这早已不是什么秘密。但是对于曾经的造车计划,库克仍旧只字未提,似乎这个名为“Titan”的项目真的从来没有发生过一样。

消逝的泰坦

关于苹果造车的历史,要追溯到2007年。在2007年的时候,乔布斯独排众议,毅然决然的将苹果的重心从个人电脑业务转向了当时正在异军突起的手机业务。这个现在来无比明智的举措,在当时无异于孤注一掷,但苹果成功了,并且颠覆了手机行业。虽然这与造车看起来没什么关系,但在当时已经任职苹果电脑业务副总裁的库克心底埋下了一颗种子。

科技头条的照片 -2第一代苹果iPhone和史蒂夫乔布斯

时间来到2014年,那个时候的苹果正是意气风发的时候,iPhone6/6P的销量再一次证明了苹果在手机领域行业的地位。库克在赚的盆满钵满的时候也注意到了一个事实——汽车行业正在经历着像2007年一样的变革。或许他可以带着苹果再一次复刻,甚至超越乔布斯的成就。所以在同年年底,库克批准了Titan计划,并将这个造车大业交给了汽车工程师出身的副总裁史蒂夫·泽德斯基。

在此之前,苹果的项目一般都是先做出成熟的技术,再考虑用一款什么样的产品来适配它。也可以理解为,这种单点突破,然后以点带面的打法是苹果的惯用招数,iPhone就是一个最好的例子。但这一次,这个打法却完全反了过来。在“造车”这个面的覆盖下,所有人开始着眼于各项细节,颇有一种“东一榔头,西一棒槌”的意味。从方向盘到换挡机构,这帮工程师们的注意力完全分散了,甚至连车门和轮胎都想要完全重新设计。而在自动驾驶的团队中,这样的矛盾依然存在。同样能够实现最终目标,我们究竟是用苹果自己的Swift,还是业界通用的C++?谷歌Waymo的雷达实在太丑了,我们是不是应该重新设计一套传感设备?

科技头条的照片 -3

同时,关于苹果正在造车的传闻也不胫而走。不时有媒体通过一些蛛丝马迹开始猜测苹果的造车进度。2015年8月,英国卫报表示苹果正在与GoMentum Station的负责人会谈,疑似寻找自动驾驶车辆测试场地。同年9月,另一家媒体报道称加利福尼亚州汽车部门的自动驾驶专家和苹果秘密接洽。华尔街日报认为,苹果的Titan将会是一款纯电动汽车,后续会开放自动驾驶能力,预计将会在2019年左右首发。“当你招募了1000多名工程师来做一件事的时候,你就很难再隐瞒它了。”特斯拉CEO埃隆·马斯克发表了对苹果造车的看法。“当然,我不否认他们或许会造出一台引人注目的汽车。”

外界的胡乱猜测和内部的一团糟让负责项目的史蒂夫·泽德斯基倍感压力,很快就离开了该项目。为了将Titan继续推进下去,库克说动了已经退休的鲍勃·曼斯菲尔德返回并接管了泰坦项目。作为乔布斯时代的老臣,鲍勃·曼斯菲尔德此前曾经帮助苹果把许多标志性的产品推向市场。但在鲍勃接手Titan项目之后,“造一台车”这件事就已经被放在了一边。他先是对团队进行了精简,裁撤掉了大量的硬件工程师。然后又重新吸纳了一些软件方面的开发人才。这也导致在2016年的下半年,苹果终止Titan计划的消息开始疯传。

科技头条的照片 -4左:蒂姆·库克 中:史蒂夫·乔布斯 右:鲍勃·曼斯菲尔德

可以说,苹果的Titan计划在这一刻基本告终,剩下来的团队开始着力于自动驾驶系统的研发。

有钱也不是为所欲为的

纵观整个Titan计划的始末,可以说苹果对时机的把握堪称完美。事实上,2014年确实是大力研发“纯电动汽车”和“自动驾驶”的完美时机。遗憾的是,这件事的基础是一家成熟的汽车制造商,而不是一个在整车设计和制造领域完全没有任何经验的科技厂商。即使是强如苹果这样的科技巨头也不行。

科技头条的照片 -5Next Week Go Home——YT.Jia

可能是近几年涌现出了无数的“互联网造车”,让很多人都产生了造车门槛已经降低的错觉。汽车行业自始至终都有着非常高的准入壁垒。技术、品牌、量产、资金、营销……这些东西哪怕拆开单独一项,可能都不是一家科技企业在短短几年内就可以消化并且复制的。通用汽车前CEO丹尼尔埃克森曾经公开表示:“很多人都低估了汽车行业的难度,并高估了汽车行业的利润。如果我是苹果的CEO,我绝对会强烈反对踏足汽车行业。”

所以说,汽车行业并不是一个“光靠有钱就能进来玩玩”的地方。

仍不可小觑的苹果

谷歌最初也经历了与苹果相同的思考,但最终经过慎重的考虑,还是决定只做自动驾驶技术而不涉及整车。对于像谷歌这样的企业来说,依靠搜索业务和手机业务带来的巨大流量,提供新闻、地图类的内容服务才是他们的长项。这种业务属于轻资产,转型或者调整起来也十分灵动。而自动驾驶则可以让它的触手从PC、手机逐渐蔓延到汽车端,最终成为行业的标杆和半壁江山。与此同时,自动驾驶也被称为人工智能之母,如果能够成功开发出L5级自动驾驶并且落地实现商业化运营,对于未来的人工智能研发能起到很大的作用。

科技头条的照片 -6Waymo的自动驾驶测试车

虽然放弃了造车梦,但对于苹果来说,汽车领域仍然是必争之地。一直以来,库克的理念都是希望苹果的产品能够深入到用户的全部生活当中。随着都市生活的节奏加快,人们在汽车上的时间也变得越来越长,汽车也开始从一个单纯的交通工具,变成了一个“生活场景”。而就像苹果产品之间的交互功能一样,库克也希望通过自动驾驶领域的成就,让苹果用户的生活和汽车链接起来。比如携带iPhone或者iWatch靠近车辆就能够主动解锁,手机导航后上车就可以开始自动驾驶。而这些看起来非常不错的想法,都需要基于苹果的自动驾驶系统。

科技头条的照片 -7

今年5月份的时候,苹果的自动驾驶测试车也已经开上了实际道路。从这一点能够看出,苹果的自动驾驶已经脱离了场地测试,开始步入正轨了。虽然苹果的造车大梦以破灭收场,虽然比谷歌在自动驾驶领域的起步晚了太多,但苹果一直以来的成功案例哪一个不是对手占尽了优势呢?相信无论是汽车厂商还是同样研发自动驾驶的科技公司,依然没有人敢轻视这个对手。但对于苹果来说,单打独斗的方式,或许是它如今最大的弱点。寻找哪一家汽车厂商进行合作,应该是苹果接下来需要重点思考的问题。

声明:文章为原文作者独立观点,不代表汽车城立场。本文地址:http://www.zgqcc88.com/78351.html

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