苹果Titan计划陨落 自动驾驶能否成突破口

苹果公司,可能是本世纪最重要的科技企业之一,人们对它的期望已经超出了对于一个产品公司的期望,似乎它是无所不能的。

“Project Titan”,一个传言已久的苹果造车计划,但从未被官方证实过。可这并不妨碍人们对于苹果在汽车行业野心的猜测,时而出现的新闻在凭空臆想着这家公司在造车这件事上的进展,直到最近,苹果方面才终于正面回复了这一切的臆想。

无人驾驶汽车的照片 -1

在本月初,苹果CEO蒂姆·库克发表言论,针对美国机动车辆管理局(DMV)公布的信息,以及苹果自动驾驶汽车曝光的路测显示,苹果目前正在开发一套自动驾驶系统已不再是什么秘密了。而在日前的电话财报会议上,库克再次声明了苹果对自动驾驶技术的浓烈兴趣,但是暂时并不会考虑打造一台实体汽车。

这不仅让追踪“Project Titan”计划已久的极客们大失所望,说好的车呢?为啥怂了,要改造系统呢?

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“Project Titan”就是苹果提到的自治技术?

除了iPhone以及其他快消产品外,苹果在近些年的时间一直希望在“autonomous system”(自治技术)上获得突破性进展,从而与谷歌、intel这类世界顶级的科技公司,在下一个技术周期中进行对抗并且保持自己的地位优势。所以苹果CEO库克在最近的演讲中,必然要去提及与“自治技术”相关的计划言论,而这份计划就是要打造下一个关于人工智能系统的“AI项目之母”,这其中核心之一就是自动驾驶。

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或许我们无法一下就理解这个“AI项目之母”工程的庞大愿景,但至少能够发现,苹果仍然希望围绕软件端来形成竞争力,再次打造出与“IOS”系统一样成功的AI项目。难道一直以来的“Project Titan”,就是关于上述的一切?

怂了?苹果的野心哪去了

根据《纽约时报》记者几年前的撰文,在最早加入苹果汽车项目计划部门的员工,都会被告知他们正在参与一件“next big thing”,能“big”到什么程度?那就是颠覆整个汽车行业的产品出现,但没人知道那究竟是什么,一台车?或者其他什么东西。

在《纽约时报》的文章中,多次提到“Project Titan”计划就是苹果内部制定的造车计划,并且讲述了这个项目的一些发展历程。

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苹果内部提出并开始执行“Project Titan”计划始于2014年,但它与苹果其他计划最大的不同在于,这项工作没有一个准确性的方向,参与者并不知道最终他们所研究的东西究竟会应用在什么上。苹果为这项计划投入了一定的人力,并且招募了汽车行业的研发工程师,但最终也没能准确的将计划落脚在一个具体目标上。

经过两年的摸索,似乎像苹果这样顶尖的科技企业也深知进入汽车行业的艰难,“Project Titan”计划不敢有任何冒进的动作出现,因为这并不是要去打造一个握在手里的机器,而是挑战一个百年历史的技术行业。

这一刻,苹果的野心开始放慢了。

那这些年苹果都干什么了?

在这期间,“Project Titan”计划开始向汽车周边摸索,例如重新设计目前老式古板的机械车门,用科技手段来改变操作和体验,也想过将当前的轮胎变为球形轮胎,在比如对车内的虚拟现实应用进行研究,苹果也注册了相关的专利以备后患。

但这其中进展最多的应该就是对于车辆激光雷达的重新设计,苹果不希望像谷歌一样,把自动驾驶的雷达传感器放在车顶上,所以找来了第三方车辆和传感器产品,研究如何布列传感器位置。

但无论如何,苹果并没有在“Project Titan”计划上有任何实质性的进展。

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但即便是放弃造实体车的计划,苹果仍然没有一条清晰的规划路线,甚至内部也在争论究竟是一步到位直接研究完全自动驾驶(5级),还是先从半自动驾驶开始,慢慢摸爬滚打。

苹果对于造车的愿景,一直不是很清晰。于是,各种任务优先级的变更、不合理的deadline,一次次引发了Project Titan项目员工的不满,他们对于自动驾驶的实现路线,也有过多方面的争论。

根据之前的报道中称,Project Titan计划最初的领导团队看好半自动驾驶的方案,但工业设计团队的同事们,包括苹果首席设计师乔纳森,都认为完全自动驾驶才是苹果最终能够进入汽车行业的关键。

但在研发方向没有确认之前,技术团队又发生了分歧,一方认为该用苹果自己的Swift,另一方认为该用业界通用的C++。在这两起争论事件上,让苹果看起来完全不像是一个世界顶级的产品公司。

最终在2016年,Project Titan计划最初的领导人扎德斯基选择离开了,由此而来也让这个项目进入了搁置,而是否有其他方面的考虑,只有苹果自己知道了。

从造车变造系统 或许仍然是说辞

不得不说,苹果在之前的几年时间里受到快消品市场的获利,让身价不断攀升,之后在考虑一些关于长远的技术储备问题时,或多或少存在一定的偏差,例如此次Project Titan计划对于汽车行业门槛过低的评估就是实例。

但关于苹果CEO蒂姆·库克所提到的“自治技术”,直接将基调转向AI项目方面,或许也是对推迟进入自动驾驶领域的说辞,毕竟纵观目前已有的行业成绩来看,特斯拉正在稳定的技术上升期,完全自动驾驶技术或许最快能在2018年面世,而野心和耐力同样很大的谷歌,已经在这个领域扎根了多年时间,当前竞争的激烈性已经和最早“Project Titan”计划提出时完全不同。

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在本月初全球自动驾驶技术潜力评估报告中,评估虽然上班,但仅仅位居第十五位。

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所以,苹果想吃汽车这碗饭,做为一个行业外来者,或许也要像谷歌和特斯拉一样真正的馒头苦练起来,否则很难说在下一轮的技术革新中,苹果还能否像现在一样,继续秉承乔布斯老爷子的遗志了。

汽车城发布,作者:凌风,转载请注明出处:https://www.zgqcc88.com/75264.html

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