研发「哥本哈根车轮」的 Superpedestian 公司要进军共享单车行业了?

今天,我们来聊一聊研发「哥本哈根车轮」的美国智能自行车制造商 Superpedestrian 公司。

三句话简单了解一下「哥本哈根车轮」:

  • 「哥本哈根车轮」第一次被提出的时间是在 2009 年——联合国哥本哈根环境峰会前后。
  • 发明者是麻省理工大学(MIT)感应化城市实验室副主任 Assaf Biderman 等人。
  • 「哥本哈根车轮」是一款自行车辅助工具,可以把自行车改装混合动力自行车。车辆制动或者下坡时可以把能量储存到内置电池里,上坡或者疲劳时内置电池中的能量可以提供前行的动力,也就是「自行车增力技术」。

先来看看它的构造:

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整个「哥本哈根车轮」由这些部件组成:车轮、辐条和外壳、环境传感器和定位系统、电池、旋转套件、电机、内部中心齿轮、扭矩传感器、静电外壳、扭矩臂。

当时,「哥本哈根车轮」还只是一个刚刚被研发出来的、不成熟的产品。Biderman 为了更好的研究它,创办了 Superpedestrian 公司,后来也陆续推出了几个版本的「哥本哈根车轮」。

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2013 年,公司推出了早期版本的「哥本哈根车轮」。简单来说,就是一款内置锂电池的自行车后轮,可以进行充电,原理依旧是「自行车增力技术」。

这款车轮约重 12 磅(5.4kg),带有一组齿轮,售价 699 美元(按当时汇率约 4265 人民币),公司会根据客户需要提供更多的齿轮组,不过价格也会相应提高。

除此之外,这款车轮里还加入了传感器和控制器,可以监控用户的健康,检测海拔、卡路里消耗等数据,还可以近车自动解锁、离车自动上锁。

不过,这款「哥本哈根车轮」推出后的表现并不理想。售价高、重量大,性价比不高,是它的致命缺点。

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沉寂了一段时间后,在 2017 年,Superpedestrian 公司又推出了新版本「哥本哈根车轮」。

这款车轮重约 16.8 磅(7.6kg,又沉了…)内置一个功率为 350 瓦的电机。售价为 1500 美元(约 9585 人民币,又贵了…)

除了老版本的功能之外,新版本增加了自我诊断系统以及监控车轮健康情况的功能,用户需要下载相关应用程序,在车轮受损或者需要维修时,应用程序会自动弹出提醒。

在推出新版本之后,依旧没在市场上引起太大反响。Superpedestrian 公司又沉寂了,迟迟没有未来产品和公司发展的信息传出,直到最近…

他们好像找到了新的发展方向——把目标转移到了共享单车市场。

别误会,他们并不是要做共享单车,他们的定位是:共享单车的零部件供应商。

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这里就牵扯到「哥本哈根车轮」背后真正的巨大意义:帮助建立数据库。这些车轮可以从用户走过的几百万公里路程中收集大量的数据,这些数据就包括车辆的自我诊断和健康情况。如果把这项技术用在共享单车上呢?

拿中国市场上的共享单车来说,报障、回收、维修是一个非常漫长的过程,尤其是身为第一个也是最重要的环节——报障,几乎全部靠兼职维运人员每条街找损坏车辆。「检修」,不管从效率还是用车成本上考虑,都是一个亟待解决的严重问题。

公司创始人兼 CEO Biderman 表示:「我们公司的技术可以解决共享单车行业面临的严重问题。「哥本哈根车轮」中用到的技术,可以通过自我诊断,自我保护,自我校准来进行自我管理,然后连接到可以为整个车队提供服务的远程维护系统。

如果在检修过程中,主要依靠用户或者维运人员来报告故障,那效率也太慢太迟了。通过我们的技术,可以知道每辆车内每时每刻都发生了什么,可以在问题发生之前解决大部分问题。」

他还表示:「尽管这项技术最初是为电动自行车设计的,但是经过研发,也可以适用于电动摩托车以及任何轻型电动车。」

最近,Superpedestrian 公司宣布,获得 1650 万美元的融资,用于进一步开发这项新技术。算上之前几轮筹集的 2750 万美元,公司融资总额已经达到了 4400 万美元。

的确,对于共享单车公司来说,车辆的安全可靠应该放在第一位,Superpedestrian 的这种发展思路似乎可行。但是,话又说回来,对于共享单车公司来说,尽可能的降低成本也同样重要,他们会为这项技术买单吗?

 

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